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新型水果保鲜膜:可食用涂层

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新型水果保鲜膜:可食用涂层


新型水层


    美国化学学会年会上,科学家探讨了与我们的日常生活关系密切的一个话题——可食用保鲜膜的研究。使用无臭无味、肉眼不可见的涂层对食品进行保鲜,在现代食品加工制作中已经非常普遍。然而,对一些非常容易变质、变色的食品,如何维持其口感、风味以及营养价值还存在很大的问题。

    水果和蔬菜有果皮,能够形成天然的屏障防止蔬果干瘪、变色、或者发生其他形式的变质,美国农业部的阿提拉·帕弗拉特(Attila E. Pavlath)说,“大自然是最好的化学家,也是最好的老师。我们可以向大自然学习,从而改善新的可食用涂层,保存食品的质量和营养价值。”

    帕弗拉特和她的小组发明了一种技术,使切片包装的苹果在冷藏环境下2-3周内都不会变色,保持脆甜。帕弗拉特的方法主要是用维生素C对苹果切片进行处理,同时保留新鲜苹果的特质,没有任何可检测到的残留物的痕迹。

    在面对媒体采访中,帕弗拉特详细解释到,“处理苹果切片的是抗坏血酸钙,是维生素C的钙盐。这是一个相对比较简单的过程,但是我们花了5年的时间,从乳液蛋白质、碳水化合物、脂肪开始研究,致力于发展出最好的保护层。”

    帕弗拉特指出,可食用性涂层绝不是21世纪的新创意。早在12世纪,在中国南方的柑橘种植区,商人用蜡来保护柑橘,运输给远在北方的皇帝。几个世纪以来,欧洲的人们用猪油来保鲜水果。这些涂层有良好的密封性,防止气体与空气的交换。然而,今天的可食用性涂层,可以允许气体的交换,同时又可以保持食品的新鲜度、口感、气味、质感以及营养价值。如果食品需要在无菌的条件下,他们一般会提供如同天然保护层一样的抗菌处理,帕弗拉特说。工人一般会在薄膜上喷一层液态可食用膜,或将水果切块浸泡在可食用膜液体中。成品的水果和蔬菜会装在密封的容器里销售。

    采访中,帕弗拉特对北极苹果(Arctic Apple,一种通过生物科技,在基因工程和精确育种过程中培养出含有不褐变性状的苹果)提出自己看法。帕弗拉特认为:“现在的基因工程有各样的用途。50年来,许多不理想的性状也在此工程中产生。我不知道北极苹果的口感怎样。我们的方法可以适用于各种品种,有不同口感的苹果。为了消除褐变基因,对不同的品种还需要做很多独立的研究。”

    那么,21世纪可食用涂层最大的挑战是什么呢?帕弗拉特列举了两个方面,一个能够保鲜香蕉切块供大众消费的可食用涂层,另一个则是保鲜鳄梨的可食用涂层,鳄梨也是有名的切开后迅速变色的水果之一。

(来源:果壳网)